Le Cicogne

Le Cicogne: tra RealtÓ e Leggenda

Tutti noi, da bambini, siamo convinti che i neonati vengano portati dalle cicogne e li immaginiamo come grossi uccelli dal piumaggio candido con un fagotto che pende dal becco. Crescendo per˛ quest'idea svanisce, ma resta l'immagine della cicogna come l'uccello dal candido piumaggio.
I realtÓ, non tutte le cicogne si presentano con questa colorazione, anzi questi ciconiformi presenta spesso delle zone in cui il piumaggio Ŕ nero lucente.
Non tutti sanno che le specie di di questi uccelli sono molte e molto diverse e spesso, queste specie sono pi¨ conosciute con altri nomi.
Le cicogne, come le intendiamo noi, appartengono all'ordine dei Ciconiformi, famiglia dei Ciconiidae, e si dividono in ben quattro specie principali:

  • Ciconia ciconia, la cicogna bianca dalla coda nera che tutti conosciamo
  • Mycteria cinerea, o cicogna lattea il cui piumaggio Ŕ bianco con la faccia glabra di colore rosso e la lunga coda dalle piume verde-nero lucente
  • Ciconia nigra, o cicogna nera dal petto bianco
  • Leptoptilos crumeniferus, conosciuto come marab¨ africano
  • Ephippiorhynchus senegalensi, o cicogna del becco a sella del Senegal, il cui piumaggio verde-nero lucente Ŕ alternato al bianco del dorso e del ventre.

Tutte queste specie presentano per˛ caratteristiche in comune come, per esempio, le notevoli dimensioni, basti pensare che l'apertura alare varia dai 1,80 ai 2,65metri. La lunghezza delle cicogne pu˛ arrivare fino a 1,30m ed il peso supera spesso i 4kg. Il becco Ŕ lungo e robusto, mentre le gambe sono lunghe e sottili dal colore che, a seconda della specie, varia da nero a rosso con ginocchia prominenti e piedi grandi.
La cicogna che noi tutti conosciamo (cicogna bianca) Ŕ per˛ di dimensioni leggermente pi¨ contenute rispetto ai suoi strettissimi parenti, la sua altezza arriva generalmente ad 1 metro, mentre l'apertura alare si aggira attorno a 1,80metri. Tanta notorietÓ di questa specie deriva dal fatto che, come la maggior parte dei suoi simili, costruisce i nidi in luoghi sopraelevati come alberi e grossi rami, ma soprattutto sui tetti delle case.
Ecco allora che la leggenda della cicogna che porta i bambini attraverso i camini trova un suo fondamento storico: un tempo, le uniche case in cui era usanza tenere il camino acceso erano quelle che ospitavano un neonato e le cicogne, attratte dal calore, nidificavano proprio su questi comignoli.

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